Científicos de Brasil encuentran restos de coronavirus en las alcantarillas

  • El hallazgo se hizo en algunos puntos de Río de Janeiro como parte del estudio de la Fundación Oswaldo Cruz, una institución que analiza las formas de propagación del virus

Un grupo de científicos en Brasil encontró material genético de coronavirus en algunas alcantarillas de Río de Janeiro, uno de los estados del país más afectados por la pandemia. Así lo informaron fuentes académicas.

El hallazgo es inédito en el país y se enmarca dentro de un estudio de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil. La institución es el mayor centro de investigación médica de Latinoamérica y busca averiguar cómo se disemina el virus durante la crisis sanitaria.

Los científicos de Brasil detectaron la presencia de restos de coronavirus en las alcantarillas al recoger muestras en una docena de puntos del sistema de saneamiento básico de Niteroi. Esta localidad está situada en la región metropolitana de Río de Janeiro. Se evaluaron estaciones de tratamiento de aguas residuales y alcantarillas próximas a hospitales y favelas.

En la primera semana de recogida de muestras, que comenzaron a mediados de este mes, ya encontraron material genético del coronavirus en cinco de los doce puntos de colecta.

Los resultados permiten «identificar casos de la enfermedad que no hayan sido notificados por el sistema de salud pública». De esta forma se podrá redoblar los esfuerzos sobre esas áreas «con acciones preventivas». Así lo explica a Efe Camille Mannarino, investigadora de la Fiocruz y una de las participantes del estudio.

Brasil registraba hasta este martes 5.017 muertes y 71.886 casos confirmados de la enfermedad, de acuerdo con  el último balance del Ministerio de Salud. El país espera el pico de la pandemia entre mayo y junio.

El estado de Río de Janeiro, el tercero más populoso de Brasil con unos 17 millones de habitantes, es el segundo más afectado por la pandemia. Hasta ahora se han registrado 738 fallecidos y 8.504 contagios, solo por detrás de Sao Paulo.

Los investigadores de la Fiocruz utilizaron un método basado en la ultracentrifugación para detectar la presencia del nuevo coronavirus en las aguas residuales. Este método ya ha sido utilizado en otros países estudiar ese y otros virus.

Sin evidencias de transmisión

No obstante, remarcaron que no existen pruebas científicas sobre la posibilidad de que el virus se transmita por el sistema de saneamiento básico. Esto a pesar de que se ha registrado carga viral del patógeno en las heces humanas.

«El virus probablemente no va a estar activo porque, en teoría, es destruido por la alta presencia de jabón en la red de alcantarillado», indica Mannarino. Hasta el momento, la vía respiratoria es el principal modo de transmisión, a través de gotículas respiratorias generadas por la tos o los estornudos.

Lo que sí revela la presencia del coronavirus en la red de alcantarillado es que en esa zona el virus se está propagando de forma acelerada. Es decir, ofrece un retrato de que en una determinada localidad hay casos positivos, incluyendo los asintomáticos y los no notificados.

Para Mannarino, el estudio también evidencia la importancia de un buen sistema de saneamiento básico para la salud, algo de lo que carecen muchas localidades de Brasil.

La ONG Instituto Trata Brasil informó, basándose en estadísticas oficiales, que casi la mitad de los 210 millones de brasileños no tienen acceso a un sistema de recogida de aguas residuales. Además, cerca de trece millones de niños y adolescentes crecen en lugares sin saneamiento básico. Esto favorece la aparición de brotes víricos.

«La vigilancia del covid-19 a través de las cloacas permite anticipar la movilización de la atención primaria de salud en una determinada localidad. Para ello, se necesita que la circulación viral se detectada previamente en el sistema de alcantarillado», reforzó.

El estudio fue posible hacerlo en Niteroi porque 95 % de su población está conectado a la red de alcantarillado.

 

Fuente: EFE


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