¿Qué tan preocupado debería estar Estados Unidos por el ejército de Irán?

Uno de los países más poderosos e influyentes en el Medio Oriente es, sin duda, Irán. La República Islámica de Irán se encuentra a horcajadas en varias regiones estratégicas clave, y a menudo volátiles, como el Golfo Pérsico, Asia Central, el Océano Índico y el Cáucaso. Irán es principalmente un poder terrestre, y ha invadido y sufrido la invasión de otros pueblos y países en los últimos miles de años. Como resultado, Irán retiene grandes fuerzas terrestres, tanto en el propio ejército iraní como en el Cuerpo paramilitar de la Guardia Revolucionaria Islámica.

 

El comandante en jefe de las Fuerzas Armadas iraníes es el Líder Supremo, el ayatolá Ali Khamenei. Como muchos estados, hay dos ejércitos: el ejército iraní, leal al país mismo, y el IRGC y su milicia Basij, que es leal al régimen y al espíritu de la revolución. A diferencia de la mayoría de los estados con dos ejércitos, el Ejército iraní y el IRGC sufren una menor duplicación de funciones y capacidades, en gran medida debido a la Revolución iraní.

La revolución iraní de 1979 depuso a la monarquía bajo el sha e impuso un estado revolucionario teocrático. Los nuevos gobernantes de Irán, escépticos de las instituciones de larga data históricamente leales al sha, permitieron al Ejército sobrevivir como organización, pero desarrollaron el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica como contrapeso. Mientras que el Ejército protegería las fronteras del país y se defendería de las amenazas externas, el IRGC protegería al propio régimen. Como resultado, el Ejército se alineó generalmente hacia los principales enemigos de Irán en ese momento (Irak, Israel y Arabia Saudita) y se colocó principalmente cerca de la frontera iraní. El IRGC, por otro lado, mantiene guarniciones significativas en las principales ciudades y pueblos de Irán.

En 2013, el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales evaluó las Fuerzas Terrestres Islámicas Iraníes como 350 mil tropas en servicio activo, incluyendo 130 mil profesionales y 220 mil reclutas. Estas tropas están organizadas en cuatro divisiones blindadas, dos divisiones de infantería mecanizadas, cuatro divisiones de infantería ligera, seis grupos de artillería, dos divisiones de fuerzas especiales o comandos, una brigada aerotransportada, tres o cuatro brigadas de comando, un número desconocido de unidades de aviación y otras unidades separadas. Así como brigadas blindadas y de infantería.

Las fuerzas terrestres tienen una cantidad de vehículos blindados a su disposición, incluyendo 1,663 tanques de batalla principales, 725 vehículos de combate de reconocimiento e infantería, 640 vehículos blindados de transporte de personal, 2,322 obuses remolcados y autopropulsados ??y 1,476 lanzadores de cohetes múltiples. Si bien la gran cantidad de equipo suena impresionante, y muchas piezas, como el tanque Chieftain del Reino Unido, el helicóptero de ataque Sea Cobra estadounidense y el transporte de personal blindado M113, eran armas de primer nivel para su tiempo, gran parte está muy anticuada según los estándares de 2017. Este equipo se ha complementado con equipo ruso comprado durante la década de 1990 para rearmar las fuerzas terrestres desgastadas por la batalla. En general, sin embargo, las Fuerzas Terrestres permanecen sin equipos, paralizadas por las sanciones y la falta de tecnología militar nacional.

Las sanciones occidentales y los embargos de armas dirigidos contra Irán crearon un vacío que la incipiente industria de armas del país luchó por llenar. Hoy Irán tiene un complejo militar-industrial entusiasta, si no completamente avanzado. Fabrica una gran cantidad de armas pequeñas y armas de apoyo para la infantería y ofrece copias domésticas de vehículos como el vehículo de combate de infantería BMP-2 y el tanque de batalla principal T-72. Sin embargo, no todos sus logros declarados funcionan; Irán afirma haber diseñado y construido el tanque de batalla principal Karrar (“Striker”) en solo un año, lo que dice que es de alguna manera superior al T-90MS ruso que había estado intentando comprar. Esto es casi seguro que no es cierto.

El IRGC, un servicio igualitario junto con las Fuerzas Terrestres, mantiene sus propios elementos. Las cien mil fuerzas terrestres del Ejército de los Guardianes de la Revolución Islámica protegen al régimen teocrático y, como tal, están más armadas que el ejército iraní regular. La milicia paramilitar de Basij es una fuerza ligeramente armada destinada también a proteger la revolución y el régimen. El Basij actuó como carne de cañón mal entrenada en la Guerra Irán-Iraq, enviando a jóvenes y viejos contra las defensas iraquíes preparadas. Hoy, se describe como una “combinación de partido político y organización militar” de cuatro a cinco millones que controla a los disidentes y protege al régimen.

La parte más importante del IRGC, y posiblemente todas las Fuerzas Armadas iraníes, es la Fuerza Quds. La Fuerza Quds, que consta de entre quince y treinta mil de las mejores tropas del IRGC, proporciona al régimen de Teherán una capacidad de guerra no convencional, muy similar a la CIA y las Fuerzas Especiales de EEUU. La Fuerza Quds generalmente opera junto a actores no estatales como Hezbollah, brindando capacitación, armas y apoyo. Los analistas creen que los elementos armados de la Fuerza Quds junto con la insurgencia iraquí pueden penetrar vehículos blindados. Según el general retirado del ejército estadounidense Stanley McChrystal, “sabíamos dónde estaban todas las fábricas en Irán. Los EFP mataron a cientos de estadounidenses”.

Al igual que el ejército de China en la década de 1980, el ejército iraní y otras fuerzas terrestres son grandes pero están mal armadas. El gran tamaño de Irán, tanto en geografía como en población, es un elemento disuasorio para la invasión. Con Irak luchando por su propia supervivencia, las fuerzas terrestres de Teherán generalmente existen para asegurar las fronteras y mantener el sistema de gobierno existente. Dicho esto, al igual que el Ejército Popular de Liberación, una inyección de fondos (y propósito) podría convertir a Irán en la potencia de tierra dominante en el Medio Oriente.

 

Fuente: NationalInterest.org


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