Biografía Hoy: “Duke Ellington” por excelencia Gran Pianista, compositor, arreglista y líder de grupo de jazz estadounidense.

Durante la década de 1960 grabó con una larga serie de jóvenes músicos de gran talento como Charlie Mingus, John Coltrane o Max Roach. Simultáneamente empezó a interesarse por la música litúrgica y compuso piezas como In the beggining of God, que fue estrenada en la catedral de San Francisco en 1965. Permaneció al frente de su orquesta hasta su fallecimiento, momento en el cual tomó el relevo su hijo Mercer Ellington.
Duke Ellington
(1899/04/29 – 1974/05/24)

Compositor, director de orquesta y pianista estadounidense

Compositor, director de orquesta y pianista estadounidense

Nació el 29 de abril de 1899 en la ciudad de Washington (Estados Unidos) en el seno de una familia negra de clase media acomodada.

Por su sofisticada educación, su refinada forma de hablar, y su exquisito gusto por la ropa elegante, le pondrían el apodo de El Duque.

Cursó algunos estudios musicales, pero nunca los acabó, por lo que su talento nace instintivamente y de manera autodidacta.


Con diecisiete años comenzó su carrera como pianista profesional. En 1923 se mudó a Nueva York y crea su propio grupo, The Washingtonians. Entre 1930 y 1940, amplió el número de sus componentes y actuaron en teatrosclubes y la radio.

En 1943 dirigió el primero de los nueve legendarios conciertos que ofreció anualmente en el Carnegie Hall de Nueva York. Con un estilo ecléctico, combina el blues, varias formas del jazz y el sonido big-band de la música swing. Ha acompañado a Mahalia JacksonElla Fitzgerald y Billie Holiday.

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Ella Fitzgerald and Duke Ellington.

Entre sus trabajos destacan: ‘Moon Indigo‘ (1931), ‘Sophisticated lady‘ (1933) y ‘Solicitude‘ (1934). Sus obras a gran escala incluyen Black, Brown and Beige (1943), Liberian Suite(1948), A Concert of Sacred Music (1965) y Far East Suite (1967).

Compuso las bandas sonoras de las películas Anatomía de un asesinato (1959, de Otto Preminger) y Un día volveré (1961, de Martin Ritt), y de las comedias musicales Beggar’s Opera (1947) y Pousse-Café (1966).

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A partir de 1941, el tema principal del grupo fue “Take the ‘A’ train“, compuesta por su socio, el autor de letras y arreglista Billy Strayhorn. Fue distinguido con un Pulitzer honorario por su desbordante contribución a la cultura autóctona y mundial (2.000 composiciones, del blues al jazz, del gospel al swing, de la balada romántica a la música sacra).

En su haber quedan numerosos reconocimientos, de entre los que sobresalen los títulos de Doctor honoris causa por las Universidades de Howard en 1963 y Yale en 1967, además de la Medalla Presidencial del Honor que se le concedió en 1969. Fue nombrado también miembro del Instituto Nacional de las Artes y las Letras de Estados Unidos en 1970, y en 1971 se convirtió en el primer músico de jazz miembro de la Real Academia de la Música de Estocolmo. Según su biógrafo, Derek Jewell, Duke Ellington llegó a escribir unas dos mil piezas musicales en toda su vida, si bien son incontables las que consignó en trozos de papel luego perdidos, que elevarían la estimación a unas cinco mil piezas.Escribió sus memorias a las que tituló: ‘La música es mi amante‘.

Duke Ellington falleció en Nueva York el 24 de mayo de 1974.

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Discografía seleccionada

1947: Daybreak Express
1950: Masterpieces by Ellington
1953: Ellington Uptown
1956: Ellington at Newport [live]
1957: Such Sweet Thunder
1958: Black, Brown and Beige [live]
1958: Newport Jazz Festival (1958) [live]
1960: Three Suites
1960: The Nutcracker Suite
1960: Peer Gynt Suite/Suite Thursday
1961: First Time! The Count Meets the Duke
1962: Money Jungle
1962: Duke Ellington and John Coltrane
1963: The Great Paris Concert [live]
1966: Ella & Duke at the Cote D’azur [live]
1966: Sacred Music [live]
1967: Johnny Come Lately
1967: … and His Mother Called Him Bill
1968: Latin American Suite
1969: The Intimate Ellington
1970: New Orleans Suite
1971: The Afro Eurasian Eclipse
1973: Eastbourne Performance [live]


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